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研究人员发现蛋白质的功能与其3D结构密切相关

世界各地的团队都在努力开发针对SARS-CoV-2的活性物质。病毒功能蛋白的结构分析对该目标非常有帮助。蛋白质的功能与其3D结构密切相关。如果知道此3D架构,则可以识别活性物质的特定攻击点。

一种特殊的蛋白质负责病毒的繁殖:病毒主要蛋白酶(Mpro或3CLpro)。吕贝克大学的Rolf Hilgenfeld博士教授领导的团队现已对SARS-CoV-2主要蛋白酶的3D结构进行了解码。研究人员使用了柏林亥姆霍兹-中心博物馆BESSY II实验室的高强度X射线光。

HZB大分子晶体学(MX)研究小组的负责人Manfred Weiss博士说:“对于具有最高相关性的此类问题,我们可以提供快速访问仪器的途径。”在所谓的MX仪器上,可以用高亮度X射线光分析微小的蛋白质晶体。图像包含有关蛋白质分子3D结构的信息。然后通过计算机算法计算蛋白质分子的复杂形状及其电子密度。

3D体系结构为开发活性物质或抑制剂提供了具体的起点。这些药物可以专门停靠在大分子的靶点上并阻碍其功能。罗尔夫·希尔根费尔德(Rolf Hilgenfeld)是病毒学领域的世界知名专家,在2002/2003年SARS大流行期间已开发出针对SARS病毒的抑制剂。2016年,他成功破译了寨卡病毒的一种酶。

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