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野生动物在变暖的环境中进化得更早生

苏格兰小岛上的马鹿为科学家提供了一些第一个证据,表明随着气候变暖,野生动物正在进化并在今年早些时候出生。

最新研究表明,位于苏格兰西海岸的朗姆酒岛上马鹿的遗传变化在近年来出生日期的快速变化中起了关键作用。

先前的研究表明,自1980年代以来,这头鹿以每十年大约三天的速度分娩,部分原因是温度升高对鹿的行为和生理的影响。

现在,科学家们已经揭示了自然选择引起的遗传变化-查尔斯·达尔文(Charles Darwin)提出的进化理论-也涉及其中。

这项研究提供了一个罕见的进化例子,它发生得很快,足以在几十年内被发现。

自1972年以来,爱丁堡大学(University of Edinburgh)的一个科学家组成的小组利用在朗姆酒上收集的实地记录和遗传数据,进行了长达45年的研究发现。

研究人员说,雌性马鹿每年都会产下一头小牛,而在这一年早些时候繁殖的雌性小鹿在其一生中会有更多的后代。

他们的发现表明,这部分是由于使后代早产的基因与更高的整体生殖成功率相关。结果,随着时间的推移,早熟基因在朗姆酒种群中变得越来越普遍。

该研究发表在《PLOS Biology》杂志上,涉及澳大利亚国立大学以及圣安德鲁斯大学和剑桥大学的科学家。它由自然环境研究委员会资助。朗姆酒国家自然保护区由苏格兰自然遗产管理。

负责这项研究的澳大利亚国立大学的TimothéeBonnet博士说:“这是我们记录了行动演变的少数案例之一,表明它可能有助于人们适应气候变暖。”

爱丁堡大学生物科学学院的约瑟芬·彭伯顿(Josephine Pemberton)教授也参与了这项研究。他说:“对个体生命进行长期研究是了解人们如何应对环境变化以及如何应对的几种方法之一。其效果。”

苏格兰自然遗产部人与自然总监萨利·托马斯(Sally Thomas)表示:“这些发现很好地说明了气候变化可能对野生生物产生的影响。越来越多的研究表明,气候变化正在影响英国乃至全世界的物种。 ”

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