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耳部检查可能会发现自闭症的风险

研究人员已经发现自闭症儿童的内耳缺陷可能会影响他们识别语音的能力。这项发现发表在《孤独症研究》杂志上,最终可以被用作识别幼儿患这种疾病风险的一种方法。

罗彻斯特大学医学中心生物医学工程与神经科学系副教授Anne Luebke博士说:“这项研究确定了一种简单,安全,无创的方法来筛查与孤独症有关的听力障碍的儿童。”和该研究的合著者。“这项技术可能为临床医生提供治疗疾病的新窗口,并使我们能够尽早干预并帮助实现最佳结果。”

自闭症谱系障碍(ASD)是一种神经发育障碍,其特征在于社交沟通技能受损,行为受限和重复行为。尽管在2岁之前就出现了许多ASD征象,但大多数ASD儿童要到4岁以后才被诊断出,这意味着矫正疗法将在以后开始,从而延迟了其潜在影响。

早期发现ASD的挑战之一是找到方法,以及早发现言语迟滞儿童,以识别出患该病风险的儿童。ASD的一些最早且一致的征兆涉及听觉交流,但是,大多数测试依赖语音,并且对于年幼或交流延迟的儿童通常无效。

在这项新研究中,研究人员使用了一种测量所谓的耳声发射的技术。该测试类似于许多新生儿在出院检查听力问题之前必须进行的筛查。使用微型扬声器/麦克风耳塞,研究人员能够通过听取耳朵难以处理声音的迹象来测量听力障碍。具体来说,该设备的高灵敏度麦克风可以检测到内耳外毛细胞对某些音调或咔嗒声的响应所发出的微小声音。如果这些电池无法正常工作,则设备将无法检测到表明内耳(或耳蜗)功能受损的发射。

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