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早期在压力下进行脑部扫描可以预测最终的记忆力丧失吗

德里的一位管理人员说:“上一次升职后,我的工作量猛增了,我知道我的压力很大。”“我一直很着急,自从六个月前开始工作以来,我似乎每天都在忘记一些小事情。今天早上我是否服用补充剂?我把车钥匙放在哪里了?我什至没有记得我昨天吃早餐的时候。”他继续说。

工作压力,金钱问题,考试,也许是家庭疾病-这些是每个人生活中的常见压力。但是,当长时间进行此类日常战斗时,我们将遭受长期压力。

这种慢性压力可能会影响我们大脑的一部分,即海马,即事实和陈述性记忆的所在地。海马是我们大脑底部的一对弯曲结构,编码对事实和事件的记忆-名称,电话号码,日期和我们日常生活所需的日常事件。

现在的新研究表明,即使短暂的压力也会导致海马体开始萎缩。海马体的这种萎缩(即大脑结构的改变)实际上是在行为改变即记忆丧失之前。

“直到现在,还没有人真正知道这些变化的过程。海马在记忆丧失之前或之后会收缩吗?还是两者同时发生?”本研究的主要研究者之一Sumantra Chattarji问道。

为了解决这个问题,印度国家班加罗尔国家生物科学中心(NCBS)的Chattarji小组与爱尔兰都柏林三一学院的Shane O'Mara实验室合作开展了一项合作项目,该项目使用大鼠作为模型系统。

大鼠对压力的反应与人类相似,它们会产生与焦虑相关的行为,并且它们形成记忆的能力也会受到影响。长期的研究已经建立了充分研究的方法来测试大鼠的记忆和对各种形式压力的反应。这使得大鼠广泛用于研究大脑和行为相关问题的模型。

在当前的研究中,大鼠在十天内每天承受两个小时的压力。在研究过程中的几天中,通过MRI扫描检查了大鼠的大脑,并使用两种不同的测试方法反复评估了它们形成记忆的能力。

在仅受压三天后进行的第一组MRI扫描中出现了惊人的结果-每只受压大鼠的海马体都缩小了。

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