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人类肺部发育的高分辨率图像

交互式地图应用程序的发明彻底改变了寻路技术,提供了前所未有的信息水平,远远超出了印刷路线图所能提供的范围。洛杉矶儿童医院的研究人员正在对人类的肺部解剖结构进行类似的研究,他们的发现可以帮助婴儿更轻松地呼吸。

过早出生的婴儿常常患有肺部发育不良,并可能面临危及生命的后果。为了给这些婴儿提供新颖的治疗方法,我们必须首先了解肺细胞如何分化和生长。但是,首先必须填补大量的知识空白。Denise Al Alam博士领导着一个团队,在分子和细胞水平上研究肺的发育。

在线发表在《欧洲呼吸杂志》上的一项新研究标志着重要的里程碑。Al Alam博士说:“这是研究人类肺如何在单细胞水平上发育的最早研究之一。”该研究追踪了这些细胞随着时间的流逝,显示了细胞发育的轨迹。知道某些细胞类型何时会分化,这为研究人员提供了有关肺发育的非常详细的延时图。

Al Alam博士的团队专注于开发两种类型的肺细胞。气道平滑肌细胞排列着气管,支气管和较小分支等结构。在血管壁中发现血管平滑肌细胞。两种类型的细胞都可以增加肌肉张力和稳定性,同时还可以调节这些结构内的必要运动。但是它们通常与不同的疾病途径有关。

CHLA Saban研究所的发育生物学和再生医学计划的研究人员Al Alam博士说:“问题是,我们必须先研究一种细胞类型,才能真正研究一种细胞类型。到目前为止,研究人员已经使用了称为ACTA2的标记来识别这些细胞。但是标记不能区分两种平滑肌细胞类型。尽管两种细胞都是平滑肌,但它们与完全不同的肺部疾病有关。“我们需要独立研究两种细胞,以了解在不同的肺部疾病中会发生什么。”幸运的是,她的工作解决了阻碍该领域研究的问题。

Al Alam博士的团队已经鉴定出了每个细胞亚群独特的分子标记。这将使研究人员能够区分两组,这将有益于全世界的呼吸研究工作。现在可以将发育障碍(例如COPD,哮喘和支气管肺发育不良)与以后生活中出现的相关但截然不同的疾病(例如肺动脉高压)分开研究。

Al Alam博士说:“自从我们将任何东西引入临床治疗与早产相关的肺部疾病以来已有几十年了。”“我们正在整理关键物品,以便为这些婴儿提供所需的治疗。”

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