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研究显示自闭症男性在社交大脑区域的兴奋性更高

今天,在开放获取期刊eLife上发表了有关自闭症男女大脑差异的新见解。

这项研究表明,自闭症的男性而不是女性在特定的大脑区域具有增强的神经兴奋性,这对于社交认知和自我反省很重要,这可能会不同地影响他们应对社交环境的能力。

这些发现支持这样的想法,即大脑中兴奋与抑制之间的不平衡对某些自闭症个体的影响比其他个体更大。他们还为进一步研究以非侵入性神经成像技术测量激发和抑制的不平衡铺平了道路。这可以帮助科学家评估不同的治疗方法如何影响大脑生物学的这一方面。

大脑在激发和抑制之间拥有自己的自然平衡,但是这种平衡在个体之间是不同的。更高水平的兴奋与性染色体上发现的一些与自闭症相关的基因的功能有关,并且还可能受到男性体内产生的大量激素(例如睾丸激素)的影响。这些与性别相关的机制之间的差异非常重要,因为自闭症对男性的影响大于对女性的影响。

“这项研究的主要作者之一斯塔夫罗斯·特拉科希斯(Stavros Trakoshis)说:“通过这项研究,我们希望更好地理解兴奋抑制失衡可能如何影响自闭症男性与女性。意大利罗韦雷托市的意大利意大利语技术学院(IIT),也设在塞浦路斯大学。

为此,Trakoshis和他的同事开始使用一种计算机模型,该模型可以模拟兴奋性和抑制性神经元在大脑中相互影响并相互影响。该模型允许他们控制激发和抑制之间的混合比例,模拟这些相互作用,然后报告一段时间内神经元群体的反应。输出类似于通常使用神经影像技术(例如脑电图(EEG)和功能磁共振成像(fMRI))测量的数据。

Trakoshis和他的团队观察到,模拟数据的特定统计属性随潜在的激发抑制比的变化而系统地变化。这些统计变化也通过使用活体小鼠大脑的功能磁共振成像扫描数据进行了验证,这些数据被给予药物以诱导增强的兴奋性。

在验证了非侵入性功能磁共振成像可以揭示潜在的细胞兴奋抑制比的变化后,研究小组接下来将他们的技术应用于来自自闭症成年男性和女性的功能磁共振成像数据。这表明自闭症的男性而非女性在大脑内侧前额叶皮层的大脑区域非典型地增强了兴奋。这个大脑区域的功能通常与社交认知和自我反思相关。分析还显示,在患有自闭症的女性中,更完整的内侧前额叶皮层反应(例如,兴奋性增强较少)与在现实世界中社交场合中更好地伪装社交困难有关。

IIT自闭症和神经发育障碍实验室主任迈克尔·伦巴多说:“我们的研究表明,与性别有关的生物学机制可能是自闭症男性和女性如何形成兴奋抑制平衡的重要组成部分。”“这可以帮助解释为什么我们看到诸如伪装这样的现象在自闭症的男性和女性中表现出不同的现象。”

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