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研究揭示了关于记忆如何随年龄变化的基本见解

伦敦国王学院和开放大学的最新研究可以帮助解释为什么记忆的灵活性比成年后的灵活性低得多。

通过小鼠实验,研究人员发现,与成年相比,老年记忆的存储方式存在显着差异。在细胞水平上的这些差异意味着修改老年记忆变得更加困难。

记忆通过加强神经细胞之间的连接(称为突触)而存储在大脑中。调用内存可以更改这些连接,从而可以更新内存以适应新的情况。直到现在,研究人员还不知道这种记忆更新过程是否受年龄影响。

研究人员在记忆任务中训练了成年和成年幼鼠,发现它们的年龄并不影响它们进行新记忆的整体能力。但是,在分析记忆任务前后的突触时,研究人员发现老年小鼠和年轻小鼠之间存在根本差异。

与年幼的动物相比,年长的动物通过完全不同的机制产生了新的记忆。此外,与年幼小鼠相比,与年纪较大的小鼠相比,与新记忆相关的突触变化更难改变。

哺乳动物记忆的基本生物学过程是共有的,因此人类的记忆形成很可能遵循小鼠中发现的相同过程。

King's精神病学,心理学和神经科学研究所的首席研究员Karl Peter Giese教授说:“我们的研究结果对记忆过程如何随着年龄的变化提供了基本的见识。我们发现,与年轻的老鼠不同,回忆起来,年长的老鼠的记忆并没有改变。我们的研究表明,这种在老年时期形成的记忆的“固定”性质直接与存储记忆的另一种方式相关。

吉斯教授补充说:“直到现在,人们仍认为老年人应该能够以与年轻人相同的方式形成记忆,因此,克服记忆问题将只涉及恢复这种能力。”“但是,我们的结果表明事实并非如此,与成年相比,老年记忆的存储方式存在重要的生物学差异。”

这些结果可能会影响记忆回忆的问题,例如创伤后应激障碍(PTSD)。Giese教授建议在治疗PTSD患者时应考虑衰老,因为面对和改变创伤记忆是某些心理治疗(例如以创伤为重点的认知行为疗法)的核心特征。

该研究发表在《当代生物学》杂志上,并由英国生物技术和生物科学研究委员会资助。

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