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研究人员释放使用CRISPR改变微生物组的潜力

西方大学的研究人员开发了一种将DNA编辑工具CRISPR-Cas9传递到实验室微生物中的新方法,从而提供了一种有效地对特定细菌发起针对性攻击的方法。

今天发表在《自然通讯》上的这项研究开辟了使用CRISPR改变人类微生物组组成的可能性,这种方式可以因人而异。它还提供了替代传统抗生素的潜在替代品,可以杀死诸如金黄色葡萄球菌(Staph A)或大肠杆菌(E. coli)的细菌。

Western的舒利克医学院和牙科学院的助理教授Bogumil Karas博士说:“我对这项工作感到兴奋的主要原因之一是,它具有广泛的现实应用范围。” “它具有开发下一代抗菌剂的潜力,即使对所有已知抗生素都有抗药性的细菌也将有效。该技术还可以用于帮助'优质'细菌产生化合物来治疗蛋白质缺乏症。”

CRISPR代表簇状规则间隔的短回文重复序列,可进行编程以靶向特定的遗传密码片段并在精确位置编辑DNA。研究人员使用CRISPR永久修饰活细胞和生物体中的基因。

通过这种方式,可以对CRISPR进行编程以杀死细菌,但是直到现在,还没有一种方法可以有效,特异性地靶向某些细菌菌株。

Schulich Medicine&Dentistry教授David Edgell博士说:“使用CRISPR杀死事物并不是什么新主意,因为这是CRISPR自然所做的事情。” “问题一直是如何将CRISPR送到想要的位置。其他传递系统只能到达几个地点,而我们的地点可以到任何地方。”

Western公司开发的传递系统利用细菌的自然复制能力(称为细菌结合)将CRISPR传递给特定细菌,从而改变其DNA并杀死它。

“包括CRISPR在内的任何治疗剂的特异性递送通常是开发新疗法的最大瓶颈之一。通过开发这种新的递送系统,我们创造了新的工具,可以在不久的将来帮助我们开发更有效的疗法”,卡拉斯说。

该团队表示,他们的交付系统不仅广泛适用,而且比以前的系统更有效。

“我们能够在与生物膜紧密接触的条件下,将传递媒介几乎完全转移到另一种细菌中,这很重要,因为生物膜是大多数细菌的自然状态,并且能够转移在这种条件下,DNA通常很困难,但我们找到了一种简便而有效的方法。”舒里希医学与牙科教授Gregory Gloor博士说。

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