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空气污染使儿童成年后患疾病的风险更高

一项新的由斯坦福大学领导的研究表明,暴露于空气污染(如野火烟气和汽车尾气)的儿童在短短一天之内注定会成年后患上心脏病和其他疾病的比率更高。这项分析发表在《科学报告》上,是首次在单个细胞水平上研究空气污染的影响,并同时关注儿童的心血管和免疫系统。它证实了先前的研究,即空气不良会以可能影响长期健康的方式改变基因调控,这一发现可能会改变医学专家和父母对儿童呼吸的看法,并为患有慢性高脂血症的人提供临床干预措施空气污染。

研究主要作者玛丽·普鲁尼基(Mary Prunicki)说:“我认为这足以让儿科医生说出,我们有证据表明空气污染不仅导致与哮喘和呼吸系统疾病有关的免疫和心血管系统发生变化,而且还证明了这一点。”斯坦福大学肖恩·帕克过敏与哮喘研究中心的空气污染与健康研究。“看起来即使是短暂的空气污染实际上也可以改变儿童基因的调控和表达,甚至可能改变血压,从而有可能为以后增加患病风险奠定基础。”

研究人员在加利福尼亚州弗雷斯诺市研究了一个主要是西班牙裔的6-8岁儿童群体,这个城市由于工业化农业和野火等原因而被该国的空气污染水平最高。研究小组结合使用在弗雷斯诺中央空气监测站测得的连续每日污染物浓度,定期空间采样以及气象和地球物理数据得出的每日浓度,估算了1天,1周,1、3、6和每次参加者拜访之前的12个月。当结合健康和人口统计调查表,血压读数和血液样本时,数据开始描绘出令人不安的景象。

在污染研究中,研究人员首次使用质谱分析免疫系统细胞。该方法可以同时对多达40个细胞标记物进行更灵敏的测量,从而比以前更深入地分析了污染暴露的影响。

他们的发现中包括:长时间暴露于细颗粒物PM2.5,一氧化碳和臭氧与甲基化增加有关,甲基化是DNA分子的改变,可以改变其活性而不改变序列。基因表达的这种改变可能会传递给后代。研究人员还发现,空气污染暴露与单核细胞,白细胞的增加有关,白细胞在动脉斑块的形成中起关键作用,并可能使儿童成年后患上心脏病。需要进一步的研究来验证长期影响。

西班牙裔儿童承受着不平等的健康疾病负担,尤其是在加利福尼亚州,在加利福尼亚,与非西班牙裔儿童相比,他们受到与交通有关的更高污染水平。与美国其他种族和种族相比,西班牙裔成年人中不受控制的高血压患病率更高,因此确定空气污染将如何影响西班牙裔儿童的长期健康风险就变得尤为重要。

总体而言,呼吸系统疾病每年正在杀死更多的美国人,是全球第二大最常见的死亡原因。

“这是每个人的问题,”研究资深作者,帕克中心主任卡里•纳多(Kari Nadeau)说。“将近一半的美国人和全世界绝大多数人生活在空气不健康的地方。了解和减轻这种影响可以挽救很多生命。”

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