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MicroCT揭示了节肢动物Leanchoilia illecebrosa的详细头部形态

哈佛大学和中国云南大学的研究人员进行了一项国际合作,利用microCT对中国云南省澄江生物群中寒武纪早期的节肢动物化石进行研究和再研究。他们的最新研究以前所未有的清晰度显示了Leanchoilia illecebrosa物种的头部形态,并显示了唇的存在,从而支持了巨型奇异鸟是现代螯虫(例如lice,蝎子和蜘蛛)的远亲的假说。

中国云南省的澄江生物群,是寒武纪早期(约5.18亿年前)物种最丰富,保存最完好的化石沉积之一,其中包括许多节肢动物物种。然而,一些澄江节肢动物的形态不熟悉,极为罕见或保存不完整,这常常导致其中许多物种有问题,鲜为人知,或者经常兼而有之,因此阻碍了它们对重建这一主要动物群的进化的贡献。 。

哈佛大学比较动物学博物馆有机与进化生物学系助理教授,无脊椎动物古生物学馆长哈维尔·奥尔特加·赫尔南德斯(JavierOrtega-Hernández)与云南大学古生物学教授刘柳(Yu Liu)进行了多年的合作澄江节肢动物及其进化意义。他们在《当前生物学》上发表的最新论文以前所未有的清晰度显示了Leanchoilia illecebrosa物种的头部形态-Megacheira的成员,Megacheira是一个主要已灭绝的主要灭绝群体,其特征是猛禽附肢。Ortega-Hernández和Liu对Leanchoilia的重新检验证明了存在一种唇形瘤(在大多数现代节肢动物中,其瓣状结构覆盖在张口中),并为巨型奇异龙是现代螯蟹的远亲(如horse,蝎子)提供了新的支持。和蜘蛛)。

Ortega-Hernández和Liu使用microCT(一种使用X射线可视化化石表面上不容易观察到的特征)的技术来研究小Leanchoilia illecebrosa少年的头部组织。借助microCT,他们能够比以往更详细地了解头部,并发现可以反驳先前认为的假设的特征。

Ortega-Hernández说:“最大的惊喜来自研究靠近嘴的结构。”“直到现在,巨大的唇形唇的存在以及它相对于口腔的位置一直是激烈争论的源头。在活节肢动物中,由于其在胚胎发育过程中的确切起源,唇形唇被认为是头部的重要特征。 。关于Leanchoilia的3D数据使我们首次清楚地显示出这种动物确实有一个唇rum,这是一个有用的发现,因为研究人员相互争论过是否存在唇lab。其他密切相关的物种,这促使人们对其进化和亲和力产生了截然不同的解释。”

该论文是一系列出版物中的第五篇,代表了Ortega-Hernández和Liu领导的研究小组之间的持续合作。该研究与《当代生物学》(v29:1,2019),《BMC进化生物学》(v19,2019和v20,2020)和《地质杂志》(2020年3月27日)中的其他研究一起进行,并且经常重新研究来自寒武纪早期(约5.18亿年前)的节肢动物化石,使用microCT揭示了保留的解剖结构的特殊细节,而这些细节通过传统的制备工具是完全无法获得的。

Ortega-Hernández说:“通过microCT,我们可以辨别出富含铁的化石和贫铁的岩石基质,从而生成3D高度详细且信息丰富的虚拟模型,从而揭示它们的亲和力,生态学和进化意义。”“尽管每种出版物都有所不同,并且讲述了节肢动物的早期进化的独特故事,但它们都遵循相同的总体目标和结构,并使用相似的技术和方法。”

Ortega-Hernández说:“作为此次合作的一部分,我们正在进行一些项目,包括许多新奇的物种,以及对一些旧收藏的重新描述。”“当然会有一些令人惊喜的惊喜,并且我们期望这种合作将在几年内继续产生高质量的形态信息,因为我们才刚刚开始摸索。”正在进行的项目部分由哈佛大学中国基金会资助。

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