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麸质有助于少数乳糜泻患者发展罕见的致命性血液癌

荷兰的科学家已经揭示了麸质对某些患有腹腔疾病的人如何在罕见癌症的发展中发挥作用。

在莱顿大学医学中心(LUMC)的科学家们发现,免疫系统细胞,其反应面筋,产生的化学物质被称为细胞因子,可以促进淋巴瘤的罕见形式(开发癌症白血细胞)。

研究结果发表在《美国国家科学院院刊》(PNAS)上。LUMC研究人员和全球癌症研究科学家Jeroen van Bergen博士解释说:“免疫系统被视为对抗癌症的盟友,但并非总是如此。”

难治性乳糜泻

腹腔疾病是一种自身免疫疾病,其中特殊的免疫系统细胞(称为面筋特异性T细胞)对面筋具有异常强烈的炎症反应。细胞产生化学物质,称为细胞因子,然后刺激其他免疫系统细胞。

腹腔病人通过遵循无麸质饮食来控制症状。然而,由于长期的炎症和损害,一小部分(2-5%)的成年患者对这种饮食没有反应,并且患有所谓的顽固性乳糜泻(RCD)。

在一种称为RCDII的难治性乳糜泻中,来自免疫系统的未成熟白细胞(称为淋巴细胞)位于小肠壁中,数量不受控制地繁殖。在大约一半的患者中,这些细胞发展为恶性,无法治愈的白细胞癌,称为肠病相关的T细胞淋巴瘤(EATL),这是一种由于机体反应引起的炎症而引起的极为罕见和侵袭性的淋巴瘤面筋。

生长因子

科学家知道,淋巴瘤细胞依赖一种称为IL-15的细胞因子,该因子可促进细胞增殖。在这里,研究人员表明,其他三种细胞因子TNF,IL-2和IL-21可以同样有效地刺激细胞增殖。这三种细胞因子是由麸质特异性T细胞响应于麸质产生的。因此,新发现提供了一种潜在的机制,通过该机制,对麸质的免疫反应有助于RCDII中恶性细胞的生长,并开辟了新的研究途径。

针对性治疗

现在一个重要的问题是找出这些细胞因子参与淋巴瘤发展的哪个阶段。

van Bergen博士解释说:“在进行淋巴瘤诊断时,患者可能已经经历了数十年的肠道炎症。我们需要确定在多大程度上可以通过靶向药物来实际阻断这些新发现的生长因子。同时,我们已经在实验室中测试了大量潜在药物,其中两种似乎很有希望,但是正如我所说,如果这些生长因子仍然具有诊断后在淋巴瘤的生长和发展中发挥重要作用。”

全球癌症研究部科学传播经理Lara Bennett博士补充说:“这是早期发现研究重要性的又一个很好的例子。这是一种罕见的癌症,但这一发现可能对这一小而重要的群体真正有益患有顽固性腹腔疾病的患者。”

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